Skip to content

Klik op de foto’s in dit artikel om de afbeeldingen te vergroten.

Opel Lotus Omega

In deze aflevering van Opel nieuwsberichten heel veel nieuws!

Allereerst heeft de Opel-collectie,  in hal 3 binnen de muren van het museum, een volledig andere uitstraling gekregen. In de afgelopen maanden werd een zolderverdieping aangebracht. Er moest meer ruimte gecreёerd worden voor o.a. Renault Alpines en een aantal Nissans. Een zolder bracht hier uitkomst. Makkelijk gezegd, maar even een kleine 20 auto’s elders huisvesten, ervoor zorgen dat de museumbezoekers geen hinder van de verbouwing hadden, om nog maar te zwijgen van de stofbende die een dergelijke ingreep met zich meebrengt, zijn zo allemaal van die “dingetjes”.

Door het aanbrengen van een plafond boven de Opels werd tevens de verlichting aangepast en werden fotowanden verplaatst.  Naast dat alle modellen nu mooi uitgelicht zijn, werd de collectie opnieuw gerangschikt naar bouwjaar en type. Hetgeen een rustiger en overzichtelijker beeld geeft. Kortom: de Opel collectie heeft door deze serieuze verbouwing een fraaiere uitstraling gekregen!

En dat allemaal na amper een half jaar, sinds de officiële opening in december 2022.

Vernieuwde opstelling Opel collectie

Op 19 augustus 2023 werd de Opel Lotus Omega verwelkomd binnen de poorten van het Visscher Classique Museum. Een inmiddels zeer zeldzame automobiel!

Maar het nieuws betreft niet alleen de genoemde verbouwing. De collectie werd uitgebreid met o.a. een Manta A, een Opel Monza A, een Kadett D GTE en een 4 deurs Ascona B. Al deze modellen verkeren in nieuwstaat! En…………. sinds  zaterdag 19 augustus is er aan de museum collectie een bijzondere en zeer exclusieve Opel Lotus Omega toegevoegd. Al deze nieuwe binnenkomers komen in de rubriek “Opel Nieuws Berichten” allemaal t.z.t. aan de beurt om nader aan u voorgesteld te worden. Kortom voor uw conservator worden het lastige keuzes welke Opels de aankomende periode voor het voetlicht gehaald gaan worden.

Graag richt ondergetekende de schijnwerpers in deze aflevering “Nieuwsberichten” op de super exclusieve en tevens laatse aanwinst “ de Opel Lotus Omega”.

OPEL LOTUS OMEGA

Opel Lotus Omega 1990-1992 “Opel op z’n allersnelst”……met deze slogan lanceerde Opel-GM Nederland in 1990 de Omega 3000 in haar Nederlandse advertenties. De oplettende lezer vraagt zich nu af waarom in dit artikel een advertentie en tekst van de Omega 3000 wordt gebruikt en geen reclame van de Lotus Omega zelf.

Nou dat valt vrij simpel uit te leggen:

  • Er bestaat helemaal geen Nederlandse advertentie van deze auto.
  • De  Omega 3000 werd als basis gebruikt van de Lotus Omega.
  • Men wilde kennelijk geen reclamecampagne opstarten, althans niet in kranten en tijdschriften, omdat er voor Nederland slechts een paar van deze super bolides beschikbaar werden gesteld. Deze Opel moest en zou super exclusief blijven! Dus werd de maximale produktie op totaal 1100 explaren gezet! Of dit aantal ook gehaald zou worden? Daarover later meer.

Ieder exemplaar kreeg een eigen nummer mee, af te lezen en in het leer gegraveerd op het dashboardkastje. Of handschoenenkastje want dat past beter bij de status van deze zeldzame sport limousine annex snelheidsmonster. Het Lotus-Omega “feestje” werd een behoorlijk kostbare zaak voor Opel-GM. Als volume producent een zeer kleine productie op touw te zetten vraagt een mega investering!

Wat vertelt het verleden ons over deze Lotus Omega? Het eerste kenteken werd op 3 februari 1992 in Duitsland afgegeven. Deze auto werd dus in de laatste bouwfase geleverd, want in augustus van dat jaar stopte de totale produktie al bij 907 stuks. Drie jaar later werd ie, op 23 november 1995,  op Nederlands kenteken gezet  (NL-LD-44). De nieuwe eigenaar was een advocaat. Van deze man kocht Henk Visscher een paar weken geleden de auto om deze bijzonderheid aan zijn exclusieve automobielcollectie toe te kunnen voegen. Er stond slechts 60.000 km op de teller.

“Wolf in schaapskleren”

Laten we deze “wolf in schaapskleren” eens nader onder de loep nemen. Waar zullen we beginnen? Het uiterlijk of de techniek en alles wat zich afspeelt onder de motorkap. Aangezien het hier een hoogstandje betreft wat Engelse en Duitse ingineurs van Lotus en Opel in 1990 samen hebben gebracht, neem ik u graag als eerste mee in verfijnde techniek van deze “voiture”. De Britse samenwerking met Lotus kwam trouwens niet uit het niets voort.  Lotus werd als onderdeel van General Motors al eerder geraadpleegd bij de samenstelling van de Opel Lotus. Een racewagen voor de formule 1.  Dus de contacten waren snel gelegd binnen de “familie”. Maar wat was het idee achter dat men eigenlijk een dergelijke luxe en super snelle sedan in een zeer kleine serie wilde gaan produceren?

Men wilde de grenzen van de techniek opzoeken om deze later te kunnen toepassen in de grote serie-modellen. Dit is waarom automerken vanaf begin 1900 van de vorige eeuw en tot op de dag van vandaag in de race/rallye wereld zijn ingestapt.

Maar terug naar onze nieuwste aanwinst. Om ee te beginnen; deze Lotus Omega is wel even wat meer dan een uitgebouwde en opgevoerde Omega 3000! Als basis diende de 6 cilinder lijnmotoren die als krachtbronnen te vinden waren in de Omega en Opel Senator. Deze 3000 motor werd vergroot tot 3.6 liter met daarop een compacte cilinderkop met twee nokkenassen en 4 kleppen per cilinder. Een ontsteking die zonder verdeler werkt, maar wel 3 bobines heeft, die elk twee cilinders ontsteken. De motor wordt dubbel gevoed door twee turbo’s en twee injectiesystemen. Elke turbo heeft zijn eigen inlaatluchtkoeling die dan weer apart gekoeld worden met vloeistof en een aparte koeler achter de grill. Over deze super koeling straks meer.

Door deze ingenieuze constructie toverde deze motor maar liefst 360 PK te voorschijn. We praten inmiddels wel over 30 jaar geleden! 360 PK’s bij slechts 5500 tpm. Al met al het dubbele van de toch al niet kinderachtige krachtpatser de Omega 3000. We hebben het hier dus over een rigoreuze ingreep en niet zo maar een opvoersetje! Dit brute geweld vereiste wel een nieuwe koppeling met één plaat. Vervolgens werd er een nieuwe versnellingsbak gemonteerd, die eveneens gebruikt werd in de Chevrolet Corvette ZR1, mede ontwikkeld werd door Lotus. Net als nu werd er ook toen gekeken naar zo min mogelijk vervuilende uitlaatgassen. Zeker bij zo’n paradepaard, wat techniek betreft, als deze Lotus Omega. Het dubbele uitlaatsysteem bevat dan ook twee geregelde katalysatoren die op hun beurt weer zorgen voor minder tegendruk in de uitlaat in verhouding tot het enorme motorvermogen. Deze zesbak staat in schril contrast met het motorvermogen. Maar de zesde versnelling diende als remmend vermogen als de motor bij extreme hoge sneldheden te veel toeren zou gaan maken. Je kunt hier dus eigenlijk spreken van een super-overdrive.

Ook het ophangsysteem van de wielen moest uiteraard geheel aangepast worden. Er werden verfijningen toegepast en schuine 3 hoeksarmen  gemonteerd van het Omega DS –ophangsysteem. De stuurbekrachtiging werd gebruikt van de Senator. Wist u trouwens dat deze Opel in 1990 de op één na snelste 4 deurs sedan was met een topsnelheid van 283 km/u! Dat het nog net iets sneller kon bewees de Alpina BMW Bio Biturbo E 34 met 291 km per uur.

Een verhaal doet de ronde dat de Engelse politie geprobeerd heeft om de verkoop van deze in Engeland Lotus Carlton gehetentegen te houden. Politieauto’s konden ze n.l. niet bijhouden! Criminelen kochten deze “ super snelle vluchtauto” dan ook maar al te graag!!

Hoogste tijd om het uiterlijk van deze luxe sport  limousine nader te gaan bekijken. Ze werden slechts in 1 kleur uitgeleverd n.l.  in “Imperial Green”, donkergroen met mineraal effect. Wat direct opvalt zijn de de dikke 17 inch wielen en brede banden. Ook de daarvoor benodigde flankverbredingen geven de auto een power imago. De achterop gemonteerde spoiler springt in het oog. Deze komt bij snelheden van boven de 160 km automatisch omhoog om extra neerwaartse druk te leveren. De uiterst kleine projectie-verstralers in de voorspoiler maken het geheel subtiel af.

Ook in interieur een al luxe. Comfortabele  in Connoly leder uitgevoerde stoelen nodigen uit om dit racepaard de sporen te geven! Toen de auto als prototype gepresenteerd werd op de Salon van Genève in 1989 met al deze genoemde noviteiten konden de autojournalisten niet wachten om met deze supercar te mogen proefrijden. Toch zouden ze nog anderhalf jaar moeten wachten. In September 1900 was het dan eindelijk zover. Met een prijskaartje vanaf 125.000 DM was ie van jou!

“Exclusiviteit mag wat kosten” zullen ze bij Opel gedacht hebben. Een auto als deze, met super veel nieuwe techniek aan boord en de bijhorende electronica, moet qua ontwikkeling een vermogen gekost hebben. Toch bleek al deze nieuwe techniek ook een keerzijde te hebben, want er was te weinig door ontwikkelt. Dus storingen en maleur kregen meer en meer de overhand. Zo moest bijvoorbeeld de motor langzaam warme gereden worden om oververhitting, met alle gevolgen vandien, te voorkomen. Onvoldoende koeling zorgde o.a voor peperdure reparaties. Ook de ingewikkelde electronica zorgde voor storingen en ellende. Dit alles deed Opel besluiten om bij 907 stuks definitief de stekker eruit te trekken. De beoogde 1100 werden dus helaas nooit gebouwd. Voordeel is dan weer wel dat een nog lager produktieaantal maakt dat de Opel Lotus Omega nog exclusiever werd, dan ie al was!

 

Links: Afbeelding van de maand oktober uit de kalender van 1990. Lotus Omega als raspaard!
Rechts: Nederlandse advertentie van de Omega 3000 uit 1990. “ Opel op z’n allersnelst ”, Deze 3000 diende als basis materiaal voor een nog vele malen snellere Opel Lotus.

Technische gegevens en achtergronden

  • Presentatie in februari 1989 en levering eerste auto’s in Duitsland in september 1990.  Gebouwd in Rüsselsheim en verder afgebouwd in Engeland (o.a. spoilers, motorkapluchtinlaat, wielkastverbreders en Lotus emblemen)
  • Totale produktie 907 exemplaren waarvan een derde in Duitsland geleverd. Rest werd in Engeland verkocht onder de naam Vauxhall Lotus Carlton en waren rechts gestuurd
  • Maten: lengte/breedte/hoogte 476, 181, 143 cm
  • Gewicht 1690 kg
  • Bandenmaat voor 235/40-17 en achter 265/40-17
  • Tankinhoud 75 liter
  • Achterwiel aandrijving met 6 versnellingsbak, 3.6 liter motor, twee turbo’s, 24 kleppen die een vermogen leveren van 360 pk.
  • Zelfnivellerende ophanging en stuurbekrachtiging van Opel Senator
  • Topsnelheid 281 km/u en van 0 tot 100 in 5,4 seconden
  • Basisprijs 125.000 DM.
  • Aantal verkochte exemplaren in Nederland tussen de 10 en 15
  • Verkoopprijs in Nederland bijna 150.000 guldens!

Fred Foeken, Opel conservator Visscher Classique